《纽约客》评刘慈欣为“中国的阿瑟·克拉克爵士”

猪年春节,按照刘慈欣中篇小说《流离地球》改编的片子热映,不只成为春节档期票房黑马,还被影评人誉为“中国科幻片子里程碑”。本文英文版为2015年3月美国《纽约客》杂志收集版登载的该杂志编纂兼撰稿人乔舒亚罗斯曼对刘慈欣的保举文章,文章将刘慈欣喻为“中国的阿瑟克拉克爵士”,并评价“刘慈欣的奇特之处,并不只仅在于文化特色。他的故事是一则则关乎人类前进的神话想象具体,但构局笼统,近似寓言”。中文翻译来自中国日报网。

刘慈欣是中国最受接待的科幻作家,现年52岁的他著有13作品。刘慈欣曾担任山西省某发电厂的软件工程师。他在中国的出名度能够和美国科幻作家威廉吉布森(William Gibson)相媲美。人们常将刘慈欣与亚瑟克拉克(Arthur C. Clarke)相提并论,而刘慈欣称本人遭到了克拉克的影响。刘慈欣最受接待的小说《三体》(The Three-Body Problem)曾经被美籍华裔科幻作家刘宇昆(Ken Liu)译成了英文。在中国,《三体》三部曲的片子也已在拍摄中。

刘慈欣的作品唤起了人们对摸索和宏观之美的兴奋感。在一封经刘宇昆翻译的电子邮件中,刘慈欣告诉我:“在我的想象中,以光年计量的距离和宇宙直径这类笼统概念变成了具体的抽象,令人心生敬重。”

毋庸置疑,美国科幻小说很大程度上取材于美国文化,包罗独立和平、西部荒原、黑色片子、60年代的迷幻风潮,因而,人文科学所构思的将来世界与美国的过去具有很大程度的类似性。对美国读者来说,阅读刘慈欣作品的乐趣之一在于他的故事取材完全分歧。

小说《三体》的故事布景大略都是(the Cultural Revolution)期间。在《赡养人类》(The Wages of Humanity)这部小说中,太空来客要求从头分派地球财富,并注释说失控的本钱主义几乎摧毁了他们的文明。我不太确定西方科幻作家会如斯全面深切地切磋“孝道”这一主题。

刘慈欣作品的出格之处并非在于文化差别。他的故事都是一些相关人类成长的寓言既是具体的想象,同时又是笼统的概念。在他的短篇小说《中国太阳》(Sun of China)中,仆人公是个叫做阿全的年轻小伙子,他来自一个蒙受旱灾的贫苦村落。在小说的前三章里,阿全分开了村子,到矿上找工作;接着他又到了一个地级市,在那里学会了擦皮鞋,之后辗转来到北京,当起了一名高楼外墙玻璃清洗工。后来,故工作节呈现了一个转机。

刘慈欣的故事不完满是这么暖和的;在想象人类的将来时,他笔下的浪漫甜美与残酷现实是相辅相成的。在《流离地球》(The Wandering Earth)中,科学家们发觉太阳将要膨胀为庞大的红色星体。因而,他们建筑了庞大的引擎,这些引擎可以或许将整个地球推向另一颗恒星一场持续上百代的“大迁徙”就此展开。在此期间,地球概况的一切都将被摧毁。看着致命的太阳慢慢远去,变得恍惚,最初变得与其他星体无异,仆人公哭喊着“地球,我流离的地球啊!”然而,这个故事向我们暗示了,我们需要各种匪夷所思的处理方案来包管人类的长存。

刘慈欣在邮件中写道:“在遥远的将来,若是人类文明在宇宙间保存繁殖的话,人类必需缔造超乎寻常的科技奇观。”

我深信,我们要为此付出价格。此中有些障碍很是艰难,有些价格很是昂扬,可是我们终将抵达阳光明丽的彼岸。请答应我征引上世纪初中国诗人徐志摩在游历前苏联(Soviet Union)之后写下的诗句:“他们相信天堂是有的,能够实现的,但在现实世界与那天堂的两头隔着一座海,一座血污海,人类泅得过这血海,才能登彼岸,他们决定先实现那血海。”

可是,起点在哪里呢?人类无法保留一切;《三体》三部曲的最初一部中,部门情节设定在宇宙热灭亡期间。刘慈欣的故事从两个分歧角度来审视生命:一个是为保存而顽强斗争,一个是在边界内受限制的行为。在他所有作品中,我最喜好的是《山》(The Mountain)在短篇小说集《流离地球》中有它的英文译本此文以爬山作为这个矛盾的隐喻。跨纬度的外星摸索者注释“爬山是聪慧生命的素质”。可是宇宙奥秘而不成知,以致于“我们老是在山脚下,”且永久也到不了颠峰。在另一个故事《吞食者》中,书中人物问“什么是文明?文明就是吞食,不断地吃啊吃,不断地扩张和膨胀。”可是你不成能永久在扩张,另一小我物建议道,也许成立一个“自力更生的、内省的文明”会更好,另一小我物如许建议。简而言之,一言以蔽之,刘慈欣的理性内核是对极限问题的哲学思虑。我们该当若何应对生命固有的局限性?我们该当抵挡,仍是认命?

刘慈欣在邮件中提到:“没什么是永久的,描述必然性不应当被视为一种灰心主义。就拿恋爱故事来说,情人从此幸福欢愉地糊口在一路我们当然认为这是一个乐观的故事。但若是你在结尾再加一句百年事后,他们两个都归天了莫非就变成了一个灰心的故事了吗?只要科幻小说能够描写百年之后的浩大宇宙。”

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